Toraja, el lugar donde se vive con los muertos.

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Showing off the dead after changing their clothes is a common thing. Many youngsters have never seen their dead relatives alive. They will use this precious reunion to take some group photos or selfies with them. Thanksgiving day. Ma’Nene is officially coming to an end. The families will soon start with the cultivation of new rice crops, the teens will go back studying in Makassar, and some will continue their work in the mines to earn money for the next funeral.

Al acto de excavar un cuerpo que se encuentra enterrado se le llama exhumación y es considerado un sacrilegio por la mayoría de las culturas occidentales que entierran a sus muertos, sin embargo existe un lugar en donde exhumar a los muertos es más que una tradición, es una forma de vida, así es, viven con sus muertos! En un recóndito pueblo llamado Toraja, en la isla de Célebes, al este de Indonesia, vive una comunidad indígena de tradiciones y costumbres centenarias con respecto al culto de la muerte, vivir con sus muertos, vestirlos, alimentarlos y preguntarles cómo va su día es parte esencial de su cotidianidad, los toraja habitan las tierras montañosas de la isla de Sulawesi, al noreste de Borneo, es una cultura que vive para el momento de su muerte conservando macabras tradiciones, la palabra Toraja significa hospitalidad y justo así son los Toraja, personas amables y trabajadoras que ahorran toda la vida para enviar a sus muertos al más allá con los lujos habituales incluído el funeral de lo mas excéntrico posible, en algunos casos, los entierros se alargan durante semanas e incluso años para que a la familia del fallecido le de tiempo de ahorrar, para mantenerlo en el mejor estado los envuelven en varias capas de tela antes de enterrarlo, hablando de la tradición de la tribu Toraja cada tres años salen a la calle para celebrar el singular ritual de desenterrar a sus muertos, los lavan y los visten con ropa limpia y elegante, y después se toman fotografías con ellos, esta exhumación es una muestra de respeto hacía sus difuntos a quiénes también le reparan el ataúd y se deshacen de los órganos en descomposición, los rituales funerarios son una cuestión íntima y personal y representa una de las cosas más importantes ya que no ven a la muerte como el fin, sino como un escalón en el viaje espiritual y el funeral es un paso esencial en la transición entre la vida terrenal y la espiritual de los muertos, también suelen mantener los cuerpos de sus fallecidos en sus hogares y esto puede ser desde meses hasta años, en ese tiempo los cuerpos son tratados con formaldehído y agua para que no se descompongan tan rápido, y así la familia tiene la oportunidad de convivir con sus muertos como si no lo estuvieran, hablan con ellos y se refieren a ellos como si estuviesen enfermos o dormidos, les dan de comer y de fumar y ellos hacen lo mismo a su alrededor, el funeral también se encuentra acompañado de un sacrificio de búfalos y cerdos, ya que se cree que de esta forma el espíritu de los fallecidos vivirá pacíficamente, pastoreando a los animales sacrificados, después la carne de estos animales es repartida entre los asistentes, en el supuesto de que una persona fallezca lejos de su hogar, su familia acude en su busca para traerlo de vuelta y junto a ellos para que su espíritu pueda volver a él, así es como la tribu de Indonesia convive con sus muertos tratándolos como si estuvieran vivos haciéndolos incluso posar para la foto del recuerdo.

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