La conciencia de la muerte en los animales.

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La muerte es un proceso natural que pone fin a la vida, alrededor de ella hay distintas tradiciones, celebraciones y rituales, en los países occidentales, esto incluye los entierros, las esquelas y la ropa de color oscuro en señal de luto, el luto es la expresión formalizada de responder a la muerte, se muestran los sentimientos de pena y duelo ante el fallecimiento de un ser querido, el ser humano llora y realiza rezos, oraciones, cánticos y veladas para despedir a los muertos, las religiones tienen varios procedimientos para honrar la memoria de los difuntos, en los seres humanos es muy común la expresión del luto en los humanos que se traduce en lágrimas y llanto, pero que pasa con los animales, ¿sienten dolor ante la pérdida?, ¿tienen noción del concepto de la muerte? los científicos han observado en especies como los chimpancés, las orcas y los elefantes africanos comportamientos similares a los de los humanos, los delfines y los gorilas también muestran comportamientos de duelo por la muerte de sus seres cercanos, los elefantes se preocupan por los huesos de sus muertos y guardan luto por la muerte de sus seres queridos, en 2016 se logró filmar uno de estos rituales con los huesos, en el video se puede apreciar a los miembros de tres familias diferentes que acudieron a visitar el cuerpo de una matriarca difunta, oliendo, tocando y pasando varias veces junto al cadáver, también se han visto a chimpancés participar en actos relacionados con la muerte, se estudió a un grupo de chimpancés en cautividad después de que muriera uno de sus miembros, los chimpancés se acercaron al cuerpo en busca de algún signo de vida y le quitaron hebras de paja del pelaje y evitaron pasar durante días por el lugar en el que se produjo el deceso, asimismo se apreció a un chimpancé con un utensilio limpiando un cadáver y a una madre utilizando un manojo de hierba seca para limpiar los dientes de su hijo fallecido, por lo que se concluye que los chimpancés siguen sintiendo un vínculo social incluso después de la muerte y muestran sensibilidad hacia los muertos, también se ha visto a urracas enterrando a sus muertos bajo la hierba, los pecaríes es una especie de cerdo salvaje que visitan el cuerpo de sus muertos en varias ocasiones, lo golpean para ver si se mueven y al percatarse que no hay movimiento duermen a su lado para acompañarlos, esta práctica es muy común en los mamíferos, se aferran al cuerpo de familiares muertos, inspeccionan su cuerpo a modo de autopsia y los acompañan durante varios días con diversos tipos de rituales, aunque el caso mas significativo es el de los elefantes africanos que muestran especial interés por los huesos y restos de sus congéneres fallecidos, en este sentido, son capaces de reconocer incluso si un hueso pertenece o no a un individuo de su especie aunque éste lleve varios años muerto y los indicios de que pertenezca a uno de los suyos prácticamente no existan, y recientes estudios determinan que los elefantes, los delfines, los gorilas y otros primates, sienten dolor por la muerte de sus seres cercanos, cuando muere una cría, la madre permanece junto a ella varios días, intentando traerla consigo transportando el cadáver con la trompa o los colmillos, conducta observada también en algunos cetáceos, en el ramo de los pájaros el caso más claro lo encontramos con los cuervos que forman agrupaciones cacofónicas, moviéndose y graznando en grupo como respuesta a la muerte de un congénere, es el llanto por sus muertos, sin duda los animales tienen comportamientos relacionados a la muerte, la pena y el luto, su capacidad de sentir sin duda ha quedado demostrada y quizá los humanos deberíamos aprender del amor, respeto y fidelidad que muestran algunos animales con sus muertos.

 

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